LEIPZIG!!! ... Here I am!

Unterstützen Sie den Kauf von 57 autographen Briefen der Komponistin Ethel Smyth

 

 

Mit großer Begeisterung meldet die englische Musikstudentin Ethel Smyth in einem Brief an ihre Mutter vom 28. Juli 1877, dass sie nach mehrtägiger Reise in Leipzig eingetroffen sei. Damit geht endlich, nach langem Widerstand der Eltern, ihr Wunsch in Erfüllung, am hiesigen Konservatorium ein Studium aufzunehmen.

Ethel Smyth verbrachte knapp fünf Jahre in Leipzig. Sie nahm ausgiebig am reichen Kulturleben der Stadt teil, verkehrte wie selbstverständlich in den besten gesellschaftlichen Kreisen, pflegte Freundschaften zu den Familien Herzogenberg, Brockhaus, Tauchnitz oder zu Lili Wach, der Tochter Felix Mendelssohn Bartholdys, lernte Berühmtheiten wie Clara Schumann, Edvard Grieg und Johannes Brahms persönlich kennen. Trotz eines durchaus stets kritischen Blicks auf Land und Leute galten ihr die Leipziger Jahre später als die glücklichsten ihres Lebens.

Ethel Smyth wurde 1858 als Tochter eines Generalmajors in Sidcup nahe London geboren. Allen Erwartungen ihres Umfelds zuwider entschied sie sich gegen eine Heirat und ein etabliertes gesellschaftliches Leben und verfolgte stattdessen die Laufbahn einer Komponistin – ein Weg, auf dem sie über Jahrzehnte mit Vorurteilen und  Benachteiligungen konfrontiert wurde. Sie legte unter anderem zahlreiche Lieder und Kammermusikwerke, eine Messe sowie sechs Opern vor, die zum Teil in Deutschland uraufgeführt und veröffentlicht wurden.

In den Jahren 1911 bis 1913 engagierte sich Ethel Smyth aktiv in der britischen Frauenrechtsbewegung. Aus dieser Zeit stammt ihr berühmter March of the Women. Nach Ausschreitungen wurde sie verhaftet und verbrachte einige Zeit im Gefängnis. Später erhielt sie von George V. den Titel einer Dame Commander of The Order of the British Empire. Drei britische Universitäten verliehen ihr die Ehrendoktorwürde. Smyth starb am 8. Mai 1944 in Woking (Surrey).

 

Die Bibliothek der Hochschule für Musik und Theater Leipzig hat momentan die besondere Gelegenheit, 57 autographe Briefe Ethel Smyths zu erwerben, welche diese während ihrer Leipziger Studienzeit an ihre Mutter schrieb. Sie vermitteln ein facettenreiches Bild einer ehrgeizigen, eigenständigen, selbstbewussten, jungen Frau. Als einmalige Dokumente zum Alltag des Leipziger Konservatoriums und als Zeugnisse des kulturellen und gesellschaftlichen Lebens ihrer Zeit sind die Briefe für die Kultur- und Stadtgeschichte der Musikstadt Leipzig von herausragendem Wert.

 

Unterstützen Sie die Hochschule für Musik und Theater beim Erwerb der Briefe indem Sie allein, mit Freundinnen und Freunden, mit Kolleginnen und Kollegen, für 150 € eine Patenschaft für einen Brief übernehmen.

 

Wir würden uns freuen, die Briefe im Rahmen eines Gedenkkonzertes zum 70. Todestag der Komponistin, am 8. Mai 2014, 19.30 Uhr, im Kammermusiksaal der Öffentlichkeit präsentieren zu können. 

 

 

Pressemeldung vom 5.5.2014

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Kontakt:

Dr. Barbara Wiermann

 

barbara.wiermann@hmt-leipzig.de

+49 341 2144 630

Gerne stellen wir Ihnen eine Spendenquittung aus.

 

Die Briefe und ihre Patinnen und Paten

Bei der Briefkollektion handelt es sich um 57 autographe Briefe, die die Komponistin in den Jahren 1877/78 an ihre Mutter schrieb. Smyth veröffentlichte Ausschnitte aus einigen Briefen in ihrer Autobiographie "Impressions that remained" (1920). Die folgenden Zitate sind der Erstausgabe entnommen.

Gewinnen Sie im folgenden einen ersten Eindruck einer schillernden Person. 

[1]  July 27, 1877

My own darling Mother, - Here we are, safe and sound, after a most successful journey, with all our luggage so far intact and our persons washed and in order.

 

Weiterer Inhalt: Beschreibung der Reise
Patenschaft: Prof. Monika Harms (Hamburg)

[2] July 28, 1877

Of course I at once repaired to the Conservatorium and gazed at that most gloomy edifice with feelings easier to imagine than to describe, though somewhat modified by the fact that we were not quite sure which of seven or eight gloomy edifices in the block was actually the Conservatorium, as the latter adjoins the University and is much the same style of building.

 

Weiterer Inhalt: erste Unternehmungen in Leipzig
Patenschaft: Dr. Karl Wilhelm Geck (Dresden)

[3] July 30, 1877

Then comes the inevitable "Mehlspeise," a sort of sodden but well-mixed pie-crust stuffed with some plums or sweet cherries in between - the sort of thing Papa would like the children and himself to live on.

 

Weiterer Inhalt: deutsche Mahlzeiten; Preisvergleich Deutschland - England
Patenschaft: Jens Prade (Buchbinderei Prade, Leipzig)

 

[4] August 5, 1877

We were met at the station by the great baritone of whom you have heard me speak, and of whom Jenny Lind says he is the finest artist she has ever heard since Stockhausen - Herr Henschel 

 
Weiterer Inhalt: Aufenthalte in Friedrichroda, Halle und Weimar
 Patenschaft: Dr. Maria Wersig (Berlin)
 
 
 
 
 

 

[5] August 12, 1877

It is just this: men who have lived among musicians all their lives, who have been hand in glove with Schumann and Mendelssohn, and are so with Brahms and Rubinstein, say they seldom saw such talent, in a woman never, and I can but tell you all this.

 

Weiterer Inhalt: Aufführung mehrerer Kompositionen von Ethel Smyth im privaten Kreis
 Patenschaft: Dr. Anja Morgenstern (Salzburg)
 
 

[6] August 19, 1877

Every day I become more and more convinced of the truth of my old axiom, that why no women have become composers is because they have married, and then, very properly, made their husbands and children the first consideration. So even if I were to fall desperately in love with BRAHMS and he were to propose to me, I should say no!

 

Weiterer Inhalt: Zusammenarbeit mit dem Sänger Henschel
Patenschaft: Andrea und Maike Arnemann (Hamburg)

[7] August 22, 1877

Maas has set me a sonata to write!!! I have done the first three movements, and very ugly two are.

 

Weiterer Inhalt: Leben am Konservatorium; Schwimmunterricht
 
 
 
 

[8] September 9, 1877

The swimming is going on famously. On the third day I was in a great fright as a certain Frau Doktor who began with me could do it better than I, and as you know, owing to my muscularity, I generally do athletic sports better than most women.

 

Weiterer Inhalt: Anekdoten; Opern- und Theaterbesuche
Patenschaft: Prof. Dr. Constanze Rora (Leipzig)

[9] September 16, 1877

I am going to-night to see Marie Geistinger in "Adrienne Lecouvreur," translated into German of course. [...] I nearly had a fit to-day on hearing she is nearly 50!!!! She has the movements, figure, and voice of a girl! Of her face one can of course not judge; and this wonderful creature is here for four years! It is very delightful.

 

Weiterer Inhalt: Plaudereien
 Patenschaft: Pavel B. Jiracek (Berlin)

[10] September 23, 1877

The great Sonata is finished!! That is, I am putting a touch or two to the last movement (a Rondo), but by my next lesson on Wednesday all will be ready. Maas is very complimentary about it, and I myself am pretty well satisfied with the latter movements – more because I feel now I am getting into working easily in the harness of form than because I think the Sonata itself particularly good.

 

Weiterer Inhalt: Handhabung deutscher Öfen; Fortschritte im Schwimmen
Patenschaft: Dr. Joachim Draheim (Karlsruhe)

[11] October 9, 1877

First I must tell you a proud moment is drawing near for me! In the Conservatorium you must have cards, as almost every interview with the "heads" must be prefaced by a sending up of your card. This is natural, as people of all nations are at the Conservatorium, – the names of 300 pupils are not easy to learn off by heart.

 

Weiterer Inhalt: deutsche Delikatessen
Patenschaft: Prof. Martin Kürschner (Leipzig)

[12] October 26, 1877

… I have yet done – the skeleton of a “first movement” of a new sonata. It is really programme music, though no one would know it! … When it is finished I have secured the services of the best player in the Conservatorium to play it at the Abendunterhaltung. But that may be ages hence, I haven’t filled up the first movement yet and don’t feel at all in a “sonata” mood at present. I shall show it to Reinecke next Thursday.

 

Weiterer Inhalt: persönliche Begegnung mit der Schauspielerin Marie Geistinger

Patenschaft: Susanne Wosnitzka (Augsburg)

[13] October, 1877

Last night at the Chamber Music [...] Saint-Saens, the great French composer, who besides that is the greatest player I ever heard, bar Rubinstein [...], played – and was called back nine times – and played two encores at the end of all things for the benefit of the Conservatorists, who went utterly wild over him, and (when he was here a month ago) sent him a testimonial!!

 

Weiterer Inhalt: Anmerkungen zum  Briefpapier des Vaters
Patenschaft: Sibylle Höhnk (Leipzig)

[14] November, 1877

Poor Professor Brockhaus (brother of my friend) has died of that horrible disease "trichinosis," caused by the existence of little animals in pigs – which (when the diseased pigs are made into a particular kind of sausage, eaten almost raw) remain alive in the sausage and eat up the inside of the poor person who has taken that particular sort.

 

Weiterer Inhalt: Schweinefleisch und Trichinose
 Patenschaft: Dres. Helga und Heinz Wiermann (Ratingen)
 

[15] December 16, 1877

So I have now been introduced to all the swells in Leipzig – yesterday I wound up with the Limburgers (German Consul) and Baroness Tauchnitz, a dear very handsome old lady about as tall as Mrs. Oswald Smith.

 

Weiterer Inhalt: Universitätsball; Erwähnung von Jadassohn
 Patenschaft: Annette Wolff (München)
 
 
 
 
 

[16] December 21, 1877

I'm very busy now over a four-part chorale – any amount of Contrapunkt therein. Reinecke himself got quite interested in me last Thursday and set me my work himself, and I told you what Jadassohn (with whom I now also have composition lessons) said of me! Fancy, I am the only woman in the whole Conservatorium who has ever been promoted to composition lessons from Reinecke!! I only lately found that out, and feel two inches taller ever since!!

 

Weiterer Inhalt: Weihnachtszeit
Patenschaft: Andrea und Maike Arnemann (Hamburg)
 
 
 

[17] December, 1877

But the person who in every way tries to fill the place of Mother to me [...] is Frau Edouard Brockhaus of whom I shall always speak as "Frau Doctor" (her husband is a B.A.) . Through her I have an entrée into all the best houses in Leipzig and "move in the circles" (vide Calverley!) after a fashion that would delight Herr Schloesser's heart !!

 

Weiterer Inhalt: gesellschaftliches Leben in Leipzig
 
 
 
 
 
 
 

[18] December, 1877

Our holidays last till Wednesday next; however I began composing a new Sonata yesterday, and mean to finish writing out the Geistinger Sonata to-night. I'll never write anything in C# minor again! The slightest modulation, even into the next key (G# minor) involves no end of double sharps, and the writing out is simply fearful!

 

Weiterer Inhalt: Eislaufen; Hausmusik
Patenschaft: Archiv Frau und Musik (Frankfurt am Main)

[19] Januar 13, 1878

I say most unhesitatingly that German beds are the most comfortable in the world. In the winter, if you're a quiet sleeper, springs underneath and feathers (not too many) on the top of you is glory.

 

Weiterer Inhalt: Gewandhausball
 
 
 
 
 

[20] January 24, 1878

I am so much distressed that I can't go on working away at my string quartett. My master was so pleased with the first movement. He's been telling lots of people about it, and there it lies, and I haven't the faintest inspiration to go on with it, thanks to this seediness! However, inspiration is a thing that comes and goes like the wind, and one hasn't the remotest idea when and where it will sping up.

 

Weiterer Inhalt: Umzug in die Salomonstr. 19
Patenschaft: Dr. Wulff Aengevelt (Düsseldorf)

[21] Early February, 1878

... I have to sing my songs everywhere (my voice is in a very good form at present, for it!).  But do you know I never felt more utterly hopelessly distrustful of myself and ashamed of myself than I do now. I can hardly help saying straight out in people's faces what I do say in so many words: "Oh yes, that's all very fine, but the question is, will my talent stand cultivation?"

 

Weiterer Inhalt: Plaudereien aus der Heimat
 Patenschaft: KS Prof. Regina Werner-Dietrich (Leipzig)
 

[22] Late in February 78

I was invited to a dinner party at one of the standard Leipzig houses (Brockhaus, Frege, Limburger, Tauchnitz and Lampe) on purpose to meet Mendelssohn’s daughter, Frau Prof. Wach ... She is one of the sweetest, most charming little women I ever saw, very pretty and gentle, has just that charme of manner that made her father so beloved.

 
Weiterer Inhalt: Kindererziehung in Deutschland; erste Erwähnung von Elisabeth von Herzogenberg
Patenschaft: Dr. Bernd Wiechert (Berlin)
 

[23] March 16, 1878

Now that the spring is here how I look forward to being at home! Coming back will be quite unlike anything else I ever experienced – and the most heavenly thing I have done in my life as yet – except perhaps when I began to know I hadn't come here in vain.

 

Weiterer Inhalt: Gedanken zu ersten Verdiensten mit eigenen Liedkompositionen
 

[24] March, 1878

I had such fun the other day. [...] The children here have a very large perambulator on four wheels, and this was brought down from the loft. How I got in I don't know, but it was such a tight fit that my knees were up to my nose, and I never got down as far as the seat but was wedged between the arms, tight!

 

Weiterer Inhalt: Plaudereien
Patenschaft: Dr. Klaus Wiermann (Essen)
 
 

[25] Passion Week, 1878

The day before yesterday I made the acquaintance of a composer of Schumann's time, of whom Schumann prophesied almost as much as he did of Brahms. You see in the one case the prophecy came truer than in the other, for Kirchner never composed anything great, though his little things are beautiful.

 

Weiterer Inhalt: Gespräch mit Theodor Kirchner, dem ersten Schüler des Konservatoriums
Patenschaft: Prof. Gudrun Franke (Leipzig)

 

 

 

 

[26] April 7, 1878

My newer friends, Baron von Herzogenberg and his fabulously beautiful wife (with a bad figure! the Tauchnitzes and Marie Geistinger are the only people in Leipzig with figures!) are very delightful. They hold very much aloof from Leipzig society – partly because in both is a rooted dislike, almost amounting to a horror, of dilettantism.

 

Weiterer Inhalt: Selbsteinschätzung als Komponistin
Patenschaft: Prof. Dr. Kornelia Richter (Leipzig)

[27] April 9, 1878

I went to a musical entertainment yesterday evening at the mother of Brahms's other great friend and, in spite of a little cough, did a great deal of singing, till I was forcibly removed from the piano by Frau Brockhaus, who wouldn't allow me to do anything more.

 

Weiterer Inhalt: Wetter
Patenschaft: Dr. Joachim Draheim (Karlsruhe)

[28] April, 1878

I went to Breitkopf and Haertel – the music publishers par excellence in the world. The nephew, who conducts the business, Dr. Hase [...] he began by telling me that songs had as a rale a bad sale – but that no composeress had ever succeeded, barring Frau Schumann and Fräulein Mendelssohn, whose songs had been published together with those of their husband and brother respectively.

 

Weiterer Inhalt: besondere Schwieirigkeiten als Komponistin zu verhandeln
Patenschaft: Prof. Dr. Eva Rieger (Vaduz)

[29] End of April, 1878

I had such a glorious time at Dresden with dear Frau Doctor [...].

 

Weiterer Inhalt: Konzert des Bach-Vereins, dessen Mitglied Smyth war
Patenschaft: Ines Pampel, Christine Sawatzki, Dr. Andrea Hartmann, Cornelia von Ardenne, Wolfgang Ritschel (Dresden) & Dr. Peter Horton (London)
 
 
 

[30] May 19, 1878

My darling Mother, – Don't be alarmed at seeing a strange handwriting – I'm in bed, but not sick "unto death," my nerves have been rather knocked up for some time and now my unhappy heart has to bear the brunt of it.

 

Weiterer Inhalt:  [Der Brief wurde von Elisabeth Herzogenberg geschrieben.]
Patenschaft: Andrea Wiesli (Zürich) und Christoph Jakobi (St. Ingbert)

[31] May 27, 1878

At last I am up and able to write to you with my own hand, but just fancy, with pauses about every three minutes, as writing brings on the attacks more than anything almost.

 

Weiterer Inhalt: Einschränkungen durch die Krankheit
Patenschaft: Christiane Pütz (Essen)
 
 
 
 

[32] June 7, 1878

Though not perfect mistress of German by any means I can of course talk it as fast as I like, and nothing annoys me so intensely as when people insist upon talking bad English with me in Germany.

 

Weiterer Inhalt: Planungen für die Reise nach Hause
Patenschaft: Christian Schruff (Berlin)

 

 

 

[33] October 19, 1878

On Thursday (the next Gewandhaus concert) such an event takes place – the 50th anniversary of the day Frau Schumann made her debût (as a child of 8) in the Gewandhaus! She is going to play nothing but his things of course, and it will be very glorious.

 

Weiterer Inhalt: Überlegungen zum Empfang nach dem Konzert
Patenschaft: Dr. Christina Siegfried (Halle)

[34] October, 1878

I was so pleased and then – great moment – just as the symphony was beginning, in came Frau S. from the artists' room and sat next to me!! I was too shy to remind her of my own existence just then, but love to think I sat near her on that great night.

 

Weiterer Inhalt: Beschreibung des Jubiläumskonzertes von Clara Schumann im Gewandhaus
Patenschaft: Prof. Dr. Werner Schneider (Leipzig)
 

Zu den folgenden 23 Briefen sind bisher keine Inhalte bekannt.

 

Gerne können Sie auch Patin oder Pate eines dieser Überraschungsbriefe werden. Zu einem späteren Zeitpunkt ergänzen wir an dieser Stelle auch Zitate und weitere Angaben zum Inhalt. Alle vorliegenden Informationen entstammen dem Antiquariatsangebot.   

[35] October 21, 1877

 

8 Seiten unbekannten Inhalts

Patenschaft: Harald Ulf Janert und Thomas Kalk (Düsseldorf)

 

 

[36] December, 1877

 

8 Seiten unbekannten Inhalts

Patenschaft: Dr. Ralf Wehner (Leipzig)

 
 
 
 

[37] December, 1877 

 

3 Seiten unbekannten Inhalts
Patenschaft: Solvej Donadel, Birgit Spörl, Nicole Waitz, Dr. Thekla Kluttig, Dr. Mirjam Gerber, PD Dr. Stefan Keym (Leipzig)
 

[38] End of January, 1878

 

8 Seiten unbekannten Inhalts
 Patenschaft: Prof. Dr. Marianne Betz (Leipzig)
 

[39] February 2, 1878

 

3 Seiten unbekannten Inhalts
Patenschaft: Susanne Neitemeier (Leipzig)

[40] [February, 1878]

 

8 Seiten unbekannten Inhalts

[41] March 1, 1878

 

4 Seiten unbekannten Inhalts

Patenschaft: Prof. Dr. Susanne Schötz (Dresden)

 

[42] March 14, 1878

 

2 Seiten unbekannten Inhalts

Patenschaft: Dr. Annegret Rosenmüller (Leipzig)

 

[43] April 19, 1878

 

4 Seiten unbekannten Inhalts, geschrieben in Dresden

[44] April, 1878 

 

6 Seiten unbekannten Inhalts
Patenschaft: Internationale Herzogenberg-Gesellschaft Heiden (Schweiz)
 
 

[45] May 1, 1878


7 Seiten unbekannten Inhalts

Patenschaft: Prof. Dr. Konrad Klek (Erlangen) 

 

 

 

[46] May 21, 1878

 

2 Seiten unbekannten Inhalts, geschrieben von Ethel Smyth und Elisabeth von Herzogenberg 

Patenschaft: Noëlle Grüebler (Winterthur) und Christoph Jakobi (St. Ingbert)

[47b] November, 1878

 

4 Seiten unbekannten Inhalts an den Vater
Patenschaft: amarcord (Leipzig)
 
 
 

[48] May 31, 1880


4 Seiten unbekannten Inhalts

 

Patenschaft: Musikwissenschaftliches Institut der HMT Leipzig 

 

 

 

[49] March 12, 1881

 

8 Seiten unbekannten Inhalts aus Transvaal

 

Patenschaft: Ingrid Hacker (Bayreuth)

 

[50] 1882/83

 

6 Seiten unbekannten Inhalts, gerichtet an Mary Smyth, geschrieben in Florenz

Patenschaft: Calmus Ensemble (Leipzig)

 

[51] 1883

 

4 Seiten unbekannten Inhalts, gerichtet an die Mutter, geschrieben in Florenz
Patenschaft: Bettina Marquardt (Berlin)
 

[52] 1883

 

4 Seiten unbekannten Inhalts, gerichtet an Nell Smyth, geschrieben in Florenz

Patenschaft: Internationale Ethel-Smyth-Gesellschaft (Detmold) 

 

 

[53] 1886

 

 3,5 Seiten unbekannten Inhalts, gerichtet an die Mutter, geschrieben nochmals in Leipzig 
 

[54] February 13, 1887

 

8 Seiten unbekannten Inhalts, gerichtet an die Mutter, geschrieben in Leipzig

Patenschaft: Regenbogenchor München e.V.

 

 

 

 

 

[55] May 12, 1887

 

4 Seiten unbekannten Inhalts, gerichtet an den Vater, geschrieben in Leipzig

Patenschaft: Laura Borgwardt (Dresden)

 

 

 

 

[56] March 24, 188?

 

4 Seiten unbekannten Inhalts, gerichtet an den Vater, geschrieben in Leipzig

Patenschaft: Koordinierungsstelle zur Förderung der Chancengleichheit an
sächsischen Universitäten und Hochschulen

[57] January 14, 1938

 

1 Seite unbekannten Inhalts von G. R. Barnes an Ethel Smyth 

Patenschaft: Marleen Hoffmann (Paderborn)